Kill your darlings kan anders

Kill your darlings kan anders

‘Ja, maar …’ Net als ik begin te twijfelen aan mijn internetverbinding vervolgt ze: ‘Ik begrijp wel wat je zegt over dat schrappen, maar het is toch een mooie zin?’ Haar weerstand voel ik door het scherm heen. Dus laat ik haar zien dat haar verhaal krachtiger wordt zonder die ene mooie zin. Eerst komt er een voorzichtig knikje, dan: ‘Ik zie wat je bedoelt. Al zou ik het zonde vinden die zin nooit meer te zien.’

Het schrijfadvies ‘kill your darlings’ roept bij jou waarschijnlijk ook protest op. Dat ene bijzondere woord, die prachtige zin of fantastische alinea moet uit het verhaal? Hoe aardig ik dat ook breng, leuk wordt het niet. Weet ik wel hoelang je erover hebt gedaan? Snap ik wel hoe geniaal die zin is en hoeveel pijn het doet om die te schrappen? Je peinst er niet over. 

Gelukkig kan het anders, ik leg je uit hoe.

Verliefd zijn is niet altijd leuk

Kill your darlings pas je tijdens het herschrijven toe. Die darlings, dat zijn je stopwoordjes en je favoriete stukjes. De mooie vondsten, het personage dat een beetje op jou lijkt en je uitgebreide beschrijvingen. Hoe verliefd jij er ook op bent geworden, ze komen je verhaal niet altijd ten goede. Dan zit er maar één ding op: je moet ze killen. 

Dat is niet leuk. Ook niet als ik je het verschil laat zien. Als ik je uitleg dat ik aan jouw verhaal, maar vóór jouw lezers werk. En dus soms dingen zeg waar jij niet blij van wordt. Zelfs de auteurs die me vragen ervoor te zorgen dat hun tekst kort en bondig is, vinden daadwerkelijk deleten moeilijk. Schrappen zorgt vaak voor tegensputteren.

‘Kill your darlings, kill your darlings, even when it breaks your egocentric little scribbler’s heart, kill your darlings.’ – Steven King

Minder rigoureus mag

Schrappen vraagt om moed, om je ego aan de kant zetten. Als dat nog niet lukt is er een mildere manier. Minder rigoureus, meer lief voor jouw woorden. Ben je nog niet toe aan schrappen, denk dan eens aan bewaren. Zinnen die nu nog niet op de beste plek staan komen wellicht verderop in je verhaal nog van pas. Of in een nieuw verhaal. Want wees eerlijk, schrijven smaakt toch naar meer?

En van wie moet weggooien, deleten en schrappen eigenlijk? Je woorden kwamen niet voor niets, je mag erop vertrouwen dat je ze later kunt gebruiken. Dat er een plek is waar ze passen. 

Soms duurt het even …

Natuurlijk kun je voor het bewaren een mooi notitieboekje of schrift aanschaffen, en er zijn ook steeds meer handige notitie-apps. (Ik ben gek op Evernote.) En zelfs een Word-document voldoet al.

De geschrapte darlings gaan hun werk heus doen. Soms komt het meteen, soms duurt het weken, maar je gaat merken dat je niets kwijt bent geraakt, maar juist rijker bent geworden. Laat maar komen, die creativiteit!

Hier en daar schrap ik, nog vaker bewaar ik. Een zin die al een jaar in m’n notities staat: ‘De zucht van de student was hoorbaar, en even was het alsof niet zíjn vraag de rare vraag was, maar de mijne.’ Wat ik ermee ga doen? Wellicht weet ik het morgen, wellicht pas over nóg een jaar. Dat de zin niet weg is, geeft me vooral rust. En dat zorgt weer voor creativiteit en vertrouwen. Dat verhaal, dat komt er wel.

Welke zin van jou wacht nog op een verhaal?

simone lier

Hoi, mijn naam is Simone Lier en ik hou van Nederlands. Van dwalen door een boekwinkel, van de vraag wanneer je waar een komma gebruikt en van ‘Simoon, help, mijn verhaal komt niet op gang!’ 

Het grote plaatje en de puntjes op de i. Wat ik mooi vind, wat ik me afvraag en wat ik leer. Dát deel ik met je, zodat jij ziet hoe het Nederlands voor je kan werken. Voor je boek, voor je bedrijf en voor jezelf. Minder zwoegen en zweten, meer durven en doen. Met nóg meer plezier!

Nog niet genoeg over mij? Lees m’n over mij.

Wat ik voor jou kan betekenen

simone lier

Redactie

Van redactie wordt iedere schrijver beter. Herschrijven, schrappen of toevoegen, voor een tekst die perfect bij jou én je lezer past. Uiteraard in perfect Nederlands.

simone lier

Correctie

Dé finishing touch voor jouw tekst. Spelling, grammatica, interpunctie en consistentie: het komt allemaal aan bod. Met als resultaat een foutloze tekst, in jouw eigen woorden.

simone lier

Meer

Zoek jij een kritische proeflezer die met je meedenkt? Help ik je met mijn visie op jouw stijl, plot, of bijvoorbeeld structuur? Neem contact met me op, en wellicht werken we binnenkort samen aan het laten werken van jouw tekst. Voor jou, jouw bedrijf of jouw verhaal.

Scroll naar top